Stetoscopio per misurare suono del cuore

Studiare il suono del cuore che batte per prevenire eventuali patologie. Forte, accelerato o regolare: come dev’essere la sua musica e frequenza ideale? Alcuni dottori hanno un orecchio molto allenato per ascoltare il battito cardiaco

Il suono del cuore che batte tra tutti i suoni e rumori che ascoltiamo quotidianamente, è certamente il più importante e quello che ci riguarda più da vicino. La maggioranza delle persone forse non ci fa caso, ma mai come in questo caso serve un buon orecchio, anche se magari non proprio assoluto, per ascoltarlo. Auscultare battiti irregolari, forti, accelerati o ideali per i cardiologi è fondamentale per capire le condizioni di salute del nostro organo più importante.

Si potrebbe pensare che il suono del cuore sia uguale in tutte le persone, ma in realtà esistono molti tipologie differenti di battito cardiaco. Il prof. Michael Barrett, docente di cardiologia alla Temple University di Filadelfia, in Pennsylvania, ha raccolti circa quattrocento suoni di battiti diversi, ognuno corrispondente ad altrettante patologie che aveva avuto modo di curare. Dopo averli catalogati, ha realizzato un cd a disposizione di studenti e ricercatori come supporto audio alle lezioni teoriche.

Misurare la frequenza cardiaca

La frequenza cardiaca è il numero di volte in cui il cuore batte ogni minuto. Ogni persona ha un battito differente che dipende da età e forma fisica, ma può indicare anche la presenza di eventuali patologie. Per misurare il numero di battiti in modo preciso basta toccarsi i polsi, la parte interna del gomito o il lato del collo contando il numero di battiti in 60 secondi. Meglio provarseli la mattina appena svegli, ancora nel letto. Molti dei migliori smartphone permettono di controllare il numero dei battiti mediante semplici app che funzionano appoggiando il dito sulla fotocamera posteriore.

I più recenti smartwatch e orologi sportivi hanno funzioni cardio dedicate che possono essere molto utili anche a livello medicale. I cosiddetti fitness tracker e gli altri braccialetti e dispositivi indossabili non possono sostituire un cardiologo, ma hanno la capacità di monitorare la frequenza cardiaca per allenarsi in modo corretto senza mettere in pericolo la salute cardiovascolare. Non tutti i dispositivi economici in commercio garantiscono una misurazione precisa della frequenza cardiaca, ma quelli più avanzati possono addirittura fornire un elettrocardiogramma misurando i segnali elettrici nel cuore per verificare fibrillazione atriale o un ritmo irregolare.

Battito del cuore ideale

Il battito del cuore normale di una persona calma, rilassata e in salute è normalmente compreso tra 60 e 100 bpm (battiti al minuto). Una frequenza cardiaca inferiore a 60 bpm non indica necessariamente un problema medico, ma potrebbe essere dovuta all’assunzione di farmaci. Runners e sportivi molto allenati con un muscolo cardiaco in forma che mantiene un battito costante possono avere frequenze cardiache più basse, fino a 40 bpm e meno. Chi non pratica sport ed è sedentario potrebbe avere battiti tra i 60 e 100 bpm. Un muscolo cardiaco meno allenato deve lavorare di più per garantire le normali funzioni corporee.

Un battito del cuore diverso potrebbe essere dovuto a particolari condizioni ambientali. Una elevata temperatura e umidità dell’aria aumentano i battiti di 5 o 10 bpm. Sul battito potrebbe influire la posizione del corpo seduta o in piedi e specialmente la condizione psichica del paziente. Stress e forti emozioni possono aumentare i battiti, così come la quantità di massa grassa del corpo o l’assunzione di alimenti eccitanti come la caffeina. Gli obesi hanno battiti più alti, ma un battito irregolare, forte, veloce o che salta, potrebbe essere dovuto ad aritmie o a vari disturbi cardiaci da indagare più approfonditamente.

Suono del cuore sano

Un suono del cuore sano è importante come la frequenza cardiaca regolare al minuto, ma è più difficile da testare, anche da un medico. Anche se attualmente vengono utilizzate tecniche di imaging sofisticate ed ecocardiogrammi, la malattia cardiaca valvolare viene spesso diagnosticata in base alla scoperta di un mormorio anomalo che solo un esperto esaminatore può rilevare con lo stetoscopio. Per questo alcune università allenano l’orecchio degli studenti come fossero musicisti.

Il suono dei battiti di un cuore sano come si distingue da uno malato senza minimo dubbio? Il punto è migliorare la sensibilità degli studenti, abituando l’orecchio alla giusta melodia. Buoni risultati si ottengono facendo ascoltare il battito insieme ad altri rumori falsi e modificati al computer. Dopo questo training sembra che la percentuale di studenti capaci di identificare patologie cardiache e murmuri anomali possa aumentare dal 40% all’80%. Chi vuole esercitarsi può trovare online mp3 di murmuri cardiaci ascoltando le differenze tra un cuore sano e uno malato con rigurgiti aortici o restringimento delle arterie.