Ragazza con chitarra canta Rhythm and blues

Quali sono le caratteristiche della musica rhythm and blues e i più grandi artisti dagli anni sessanta fino ai nostri giorni? Dalle origini di gospel, soul e funky, fino ai musicisti e cantanti che hanno ereditato lo spirito dei neri d’America

Blues, gospel, soul e funky sono generi inconfondibili, ognuno con le proprie caratteristiche ma legate da un filo comune patrimonio della musica popolare dei neri d’America. Li abbiamo compresi in un unico articolo parlando di rhythm and blues e ordinati in questo modo perchè ognuno basa le proprie sonorità a livello armonico, melodico e ritmico su quanto avvenuto in precedenza. Ma prima della teoria ci sono le emozioni che certe canzoni sanno suscitare nello spirito e che poi dall’anima arrivano fino al corpo, nelle gambe, e non puoi che metterti a ballare, battere il piede o le mani.

A stabilire il successo del rhythm and blues nella storia inizialmente sono bastati la voce degli artisti, le note, i ritmi e le armonie. Poi è arrivato il music business a impacchettare il tutto mettendolo nei negozi e facendolo diventare un fenomeno di massa che rappresenta ancora oggi il meglio di quel suono vintage sempre di tendenza e che coinvolge anche moda e abbigliamento e stili di vita che qualche volta sono sfuggiti di mano, come risulta leggendo le biografie di alcune grandi star.

Cos’è il rhythm and blues?

Il termine rhythm and blues, abbreviato anche con R&B, è stato introdotto da un giornalista della rivista musicale Billboard nel 1949. Letteralmente unisce due parole di significato compiuto, ma poi più che rappresentare una musica blues ritmata, sta ad indicare una vasta produzione musicale che riguarda principalemente i neri d’America (ma non solo) e che coinvolge periodo storici e generi differenti come gospel, soul, funky e rock and roll.

Per questo motivo anche la collocazione temporale del rhythm and blues non è così precisa, tanto che ha influenzato tutta la musica pop degli anni’60 ’70 comprendendo gruppi come i Rolling Stones. In ogni caso la magia di questo genere sta nella capacità di musicisti, arrangiatori e vocalist inglesi e americani di avere fuso i vecchi spirituals gospel dal sapore blues con le basi e ritmiche funky.

Musica blues

La musica blues è alla base di tutta l’evoluzione avvenuta nei decenni che va dal jazz al rhythm and blues e su cui si basano ancora oggi gran parte dei generi musicali come l’hip hop. Si tratta di una forma canzone utilizzata dai lavoratori neri d’America fin dalla seconda metà dell’800 e che dal punto di vista musicale di basa su un preciso giro armonico di accordi di settima minore suonati sul I-IV-V grado della scala maggiore (Do7-Fa7-Sol7).

Senza entrare in particolari troppo tecnici, questo giro di accordi, ripetuto con una tipica scansione ritmica, accompagna canti d’amore o di lavoro che da un punto di vista melodico sfruttano determinate note blues per sottolineare testi che esprimono malinconia e tristezza. Accompagnato inizialmente solo da una chitarra, dalla fine del ‘900 questo genere assume forme più complesse di arrangiamento multistrumentale influenzato da ragtime e dal jazz, di cui è il precursore.

Gospel e Spirituals

L’origine della musica gospel si fa risalire a Thomas Andrew Dorsey, compositore e pianista americano di colore e direttore musicale della Pilgrim Baptist Church di Chicago. In questo luogo sono stati suonati i primi brani capaci di unire jazz, blues e inni folcloristici che hanno una parte molto importante della fede cristiana degli afro americani. I testi delle canzoni parlano di speranza, gioia e dolore e offrono conforto, mentre melodie, armonie e ritmi sono di forte impatto. Non a caso a cominciare dagli anni ’30 i sermoni dei pastori furono molto seguiti dalla popolazione dei neri.

La musica gospel non nasce come genere commerciale ma ha una forte connotazione sociale, fino a diventare forma di carattere e disciplina morale che si ispira a testi di argomento religioso. In ogni epoca ha rappresentato la voce di un popolo in cerca di riscatto, spesso interpretato anche dai maggiori cantanti afro americani di successo. Sui cantanti solisti ricade tutta la responsabilità del comunicare emozioni, ma è soprattutto la voce unita in canto corale ad offrire la possibilità di condividere momenti unici anche a livello spirituale.

Cantare musica gospel significa scoprire la forza della voce come diretta espressione dell’anima. Ecco un elenco di cori, concerti, rassegne e seminari si musica in Italia, recensioni discografiche e artisti che cantano questo genere.

EnsembleVocale Associazione senza scopo di lucro che attraverso concerti sostiene attività di solidarietà, in Italia e all’estero.

Gospelmusic E’ l’associazione per la promozione di progetti discografici su questo genere musicale.

Gospelflava E’ un magazine sulle produzioni discografiche della musica spiritual con informazione su artisti, interviste e recensioni di album e cd

Blackgospel Recensioni e nuove uscite discografiche nella musica spirituals ma anche una radio dove ascoltare i dischi nuovi e di artisti di repertorio

Lyricskeeper Dove trovare le parole dei brani di album famosi? Un sito che offre gratis i testi delle canzoni di musica gospel più popolari con la traduzione in lingua italiana per capirne il significato.

Seanwilsonpiano Suonare musica gospel al pianoforte può non essere facile anche per un pianista preparato in modo classico tradizionale. In effetti lo stile deriva dal jazz e per suonarlo, oltre ad un minimo di preparazione armonica e musicale, servono un buon orecchio e capacità di improvvisare. In questo sito un insegnante di pianoforte dà alcuni suggerimenti per imparare a suonare gli accordi delle canzoni più famose riconoscendo le progressioni più utilizzate.

Musica Soul e Funky

Nelle canzoni gospel ci sono riferimenti al blues e agli spirituals, che a sua volta hanno dato origine al jazz e al soul. Il segreto di questo sottogenere del rhythm and blues è nella stesso significato del termine che significa ‘anima’. E’ quindi una musica che esce direttamente dall’anima dei neri che in qualche modo l’hanno inventata. Otis Redding, Aretha Franklin, James Brown, Ray Charles o Wilson Pickett sono diventate vere e proprie star mondiali per la loro voce, ritmo, ma anche per il modo di presentarsi sul palco.

Più in avanti anche Stevie Wonder è nato all’interno del movimento Motown tra funk e R&B e lo stesso hip hop e il rap tanto di moda ai nostri giorni hanno modalità ritmiche che si rifanno a questa storia. Ma cos’è la musica soul e dove trovare informazioni e notizie sugli artisti più famosi del passato e sulle tendenze attuali di chi ancora suona questo genere? Abbiamo raccolto le maggiori risorse del web sull’argomento, spesso in lingua inglese ma molto complete per chi vuole avvicinarsi all’argomento e trovare interviste e video musicali con la possibilità di scaricare gratis canzoni.

SoulandFunk Il sito dedicato alla musica soul e funk nel mondo. Informazioni, classifiche, uscite, riedizioni, eventi che riguardano cantanti famosi e molto altro

SoulMusic Oltre ad essere un negozio online di cd e rarità discografiche comprende moltissimi articoli, interviste, recensioni di eventi e concerti

SoulWalking Un sito inglese realizzato in maniera molto semplice da un vero appassionato. Contiene molte notizie e fotografie sulla storia, le origini e gli artisti della musica soul

Randb Un blog interamente dedicato al r&b e ai sottogeneri con novità e dischi in uscita, video, commenti e recensioni su artisti più famosi

SoulWiki La storia del soul con un elenco dei più famosi artisti con biografie e discografie dei grandi interpreti, collegamenti a radio e maggiori manifestazioni

Staxmuseum Il museo della musica soul di Memphis situato nei locali della Stax Records. Si tratta di un famoso studio di registrazione dove sono nati gli album i vere leggende come Aretha Franklin, Otis Redding e tanti altri

Motown Prestigiosa casa discografica dalla quale uscirono più di un interprete della soul music e del funky da Marvin Gaye fino a Stevie Wonder