Scena di musical con ballerini

Il musical è uno spettacolo dal vivo a metà tra teatro, musica e cinema. A distanza di centinaia di anni dalla sua nascita gode ancora di grande successo e molti sono gli appassionati che seguono le rappresentazioni nei teatri italiani. Anche se negli ultimi anni le produzioni cinematografiche capaci di unire spettacolo musicale e teatrale sono diminuite, nella storia del cinema abbondano i film di successo nati come trasposizione cinematografica del genere su pellicola.

Per scoprire la storia del musical bisogna tornare molto indietro nel tempo, fino al tempo degli antichi greci e romani che nel tempo libero si divertivano ad assistere a commedie che includevano canti, musica e danze. Nel corso dei secoli l’evoluzione di musica e teatro ha seguito percorsi vicini ma mai sovrapposti, tanto che inizialmente si parlava di generici spettacoli musicali, mentre il termine musical come forma d’arte a sè stante arriva solo dopo il ‘700.

Origini del musical

Il primo esempio di musical della storia è forse l’Opera del mendicante di John Gay (1728) su musiche di Johann Christoph Pepusch. É una commedia satirica in forma di ballata musicata su brani popolari, come succedeva per la maggior parte degli spettacoli americani di inizio ‘800. A definire la forma dei musical moderni in Europa invece contribuirono le operette francesi e viennesi del 1800, come le opere satiriche di Jacques Offenbach e le commedie romantiche di Johann Strauss.

Il filone delle operette comiche da cui derivano in parte i musical è stato portato al successo in Inghilterra dal duo dei librettisti e compositori Gilbert & Sullivan (1871-1896) le cui opere vengono ancora oggi rappresentate nei più famosi teatri inglesi. La vedova allegra musicata da Franz Lehar arriva nel 1907 a dare un ulteriore impulso ad uno spettacolo che in America diventerà un genere di grande successo.

Musical americani

Il famoso musical di Broadway americano ha come precursore The Black Crook (1860), spettacolo di teatro musicale che all’operetta francese unisce il tipico varietà americano di metà ‘800. Mentre in Europa si diffondevano le operette comiche basate su una modalità compositiva vicina all’opera lirica, in America la commedia musicale aveva un suono più fresco e distintivo che arrivava dalla tradizione popolare del blues e jazz.

Negli anni Venti i più famosi artisti jazz e compositori americani si dedicano a questo genere, tanto che da Broadway passano Cole Porter, Rodgers e Hart, Gershwin e molti altri. Negli anni trenta il musical Of Thee I Sing di Gershwin vince il Premio Pulitzer. Le canzoni di Cole Porter hanno successo in radio e al cinema nei film di commedia musicale. Con le canzoni di Irving Berlin degli anni ’50 la musica esce dai teatri di Broadway arrivando in tutto il mondo.

Broadway è ancora oggi la strada degli artisti più famosa al mondo, un distretto di New York simbolo di creatività con oltre quaranta teatri in cui si recita, canta e si sperimentano nuove forme di linguaggio senza dimenticare i grandi classici. Tra i musical più famosi di sempre ci sono Hair (1967), Jesus Christ Superstar (1979), Chicago e Chorus Line (1975), Annie (1976), Les Miserables (1980), Il fantasma dell’opera (1986), Mamma mia (1999), The Lion King (1997).

Film musicali

Il musical è parte della storia del cinema e alcuni dei più grandi film di successo di sempre sono commedie musicali con attori, ballerini e cantanti che da Broadway si sono trasferiti ad Hollywood. Nei titoli più famosi recitano e cantano alcuni tra i più grandi attori di sempre e meritano ancora oggi di essere guardati sui maggiori servizi di streaming. Commedie cinematografiche come The Rocky Horror Picture Show (1975) sono vere e proprie pietre miliari di questo genere e non solo.

Tra i grandi successi premiati da pubblico e critica anche con Oscar, ci sono film originali e trasposizioni cinematografiche di musical. Una breve carrellata può comprendere Il Mago di Oz (1939), Cantando Sotto la Pioggia (1952) con Gene Kelly e Debbie Reynolds, Sette Spose Per Sette Fratelli (1954), Bulli e Pupe (1955) con Marlon Brando e Sinatra, West Side Story (1961), My Fair Lady (1964), Cabaret (1972) con Liza Minelli, Jesus Christ Superstar (1973), Grease (1978) con John Travolta e Olivia Newton-John, Hair (1979) diretto Miloš Forman e Saranno Famosi (1980).

Se pensiamo che anche The Blues Brothers è del 1980, capiamo come i musical cinematografici tra gli anni ’70 e ’80 siano stati un vero fenomeno dello spettacolo. Per questo vi si sono dedicati anche gruppi come i Pink Floyd che nel 1982 hanno realizzato il film The Wall diretto da Alan Parker è basato su il concept album omonimo inciso dai Pink Floyd nel 1979. Anche Mamma Mia! del 2008 prende spunto dalle canzoni di un gruppo come gli Abba per diventare il musical con il maggiore incasso nella storia del cinema.

Musical moderni

I musical dei giorni nostri sono grandi spettacoli che mantengono l’impalcatura originale aggiungendo scenografie, coreografie e musiche di grande impatto. Nella civiltà dell’immagine tutto è costruito per coinvolgere e stupire lo spettatore, tanto che le maggiori produzioni sono realizzate nei più famosi Studios cinematografici americani. Footloose, Saturday Night Fever e altri successi sono in tour costante da molti anni anche con versioni tradotte in lingua italiana.

Il musical è un genere senza età e tutti possono assistere a spettacoli di arte e teatro a 360 gradi. Quando si spengono le luci in sala le emozioni per grandi e piccini sono assicurate. Si ascolta un concerto ma contemporaneamente si vede uno rappresentazione teatrale con una storia, belle coreografie e bravi artisti e attori che cantano, recitano e ballano. Per i tanti appassionati, ecco le risorse migliori in rete dedicate a questo genere.

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