Dinosauri che combattono

Alla scoperta dei dinosauri attraverso immagini e ricostruzioni di scheletri fossilizzati. Una storia di animali preistorici caratterizzati da specie diverse vissuti circa 200 milioni di anni fa per poi scomparire inspiegabilmente

L’aspetto dei dinosauri, insieme alle abitudini e alla loro evoluzione, hanno da sempre appassionato bambini e studiosi. E non solo. Molti sono i libri di avventura, fumetti e film e colossal ricchi di effetti speciali si sono ispirati alle atmosfere fantastiche irreali tipiche di un mondo immaginario abitato da gigantesche specie di animali oramai scomparsi. Interessante è scoprirne le caratteristiche e le forme particolari che riflettono il bisogno di sopravvivenza.

Il mondo dei dinosauri è come una galleria ricca di specie diverse, ognuna con le proprie peculiarità. Ogni dettaglio racconta delle abitudini e dell’ambiente in cui la sopravvivenza è l’unica necessità. Le teorie dell’evoluzione parlano da sè e ci raccontano della scomparsa misteriosa del dinosauri avvenuta 65 milioni di anni fa. Catastrofi naturali, cambiamenti climatici, meteoriti cadute sulla Terra sono ipotesi che studiosi e scienziati sostengono basandosi su indagini e ritrovamenti.

Come facciamo a studiare le caratteristiche dei dinosauri vissuti centinaia di milioni di anni fa? Tutte le notizie che abbiamo sugli animali preistorici arrivano dalla Paleontologia che attraverso lo studio dei fossili di rettili, mammiferi, anfibi e pesci, può scoprire nuove informazioni sul mondo del passato e sugli organismi e animali che che lo abitavano. Il paleontologo è uno scienziato con una specializzazione universitaria che comprende studi di matematica, fisica, chimica e geologia.

Dinosauri erbivori o carnivori?

Dinosauri a collo lungo come il Brachisauro erano erbivori come lo Stegosauro e Ketrosauro caratterizzati da spine e placche sul dorso e sulle estremità per difendersi dai predatori. Alcuni erano talmente ben protetti con collare e corna da poter sfidare e vincere qualsiasi carnivoro. Il Triceratopo munito di tre corni e collare osseo non temeva nessuno. Ma allora chi seminava il terrore? Era il Tirannosauro, il più grande e il più feroce dei carnivori dalle possenti mascelle e denti affilati che si gettava sulla preda senza lasciarle alcuno scampo. Artigli affilati erano invece armi particolari per quella categoria di predatori veloci e intelligenti che sul dito di ciascun piede custodivano un’unghia enorme affilata ideale per sventrare le prede (Deinonico e Velociraptor).

I dinosauri capaci di volare erano gli Pterosauri, grandi rettili abili pescatori ma il record per le dimensioni impressionanti spetta al Quetzalcoatlus. Alcuni dinosauri erano piccoli, come il Compsognato (simile al tacchino) aveva zampe posteriori molto lunghe e si nutriva di insetti e piccole lucertole. Altri non avevano denti, assomigliavano a struzzi altri ancora avevano aspetti curiosi: creste sulla testa (Parasaurolofo) e strane protuberanze simili a caschi (Pachicefalosauro), becchi appiattiti (Edmontosauro) e uccelli che non sapevano volare molto bene (Archaeopteryx).

Studio dei fossili e paleontologia

Approfondimento, scoperte e dibattiti scientifici aiutano a indagare per capire quali sono davvero i misteri delle ere geologiche che hanno visto i dinosauri protagonisti della vita sulla terra. Lo studio dei fossili, tramite ritrovamenti di resti di ossa è l’unico modo che ci permette di avere notizie preziose sul come erano e vivevano i dinosauri

Elicriso Come si sono formati e i motivi della loro estinzione. Articoli informativi chiari e semplici capaci di raccontare la storia di questi rettili entrati a far parte dell’immaginario collettivo

Preistoria Storia della terra e dell’uomo tra i mastodonti Mammut parenti degli elefanti e altri animali estinti alla scoperta delle varie ere geologiche: disegni e articoli semplici adatti a un pubblico vasto

Focusjunio Approfondimenti per conoscere in dettaglio il mondo dei dinosauri indagando ogni specie a partire dall’immagine che li caratterizza.

Paleofox Un sito che parla di paleontologia oltre a contenere informazioni e fotografie su dinosauri e animali preistorici, notizie di geologia, fossili e ere geologiche per appassionati di astronomia, geologia planetaria, meteoriti, minerali, preistoria

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Focus Una serie di articoli di approfondimento curati dalla redazione della nota rivista scientifica disponibile online: motivi dell’estinzione, scoperte, dibattiti e una galleria immagini per scoprire nei dettagli la fisionomia di questi rettili