Canto del deserto

Nei deserti, luoghi di silenzio per antonomasia, si ascoltano dei rumori, o meglio dei canti. Il canto del deserto delle dune di Sand Mountain in Nevada è un suono davvero pulito che dipende dalla grandezza dei grani di sabbia

Il canto del deserto più bello proviene dalle dune dell’Oman, nella penisola araba. Quelle di Sand Mountain in Nevada invece cantano note nella tonalità di Do maggiore, due ottave sotto il Do centrale del pianoforte. Non è una leggenda, ma una realtà che oltre ad incuriosire i turisti e far guadagnare tour operator, ha spinto vari ricercatori a studiare il fenomeno.

Il canto del deserto nasce tra dune che si trasformano in veri e propri strumenti musicali, ma si può propagare e ascoltare a molti chilometri di distanza. Marco Polo nei suoi viaggi in giro per il mondo aveva ascoltato i suoni dei deserti e pensato si trattasse di spiriti maligni. Anche Charles Darwin ne era stato affascinato senza riuscire a darsi una spiegazione. Gli scienziati moderni sono andati oltre, realizzando ricerche sul campo, analizzato i suoni registrati con computer e facendo esperimenti di laboratorio. Studiando il comportamento dei singoli granelli di sabbia hanno scoperto che il suono è prodotto dai grani di sabbia che spinti dal vento si sincronizzano e scivolando giù per le dune entrano in risonanza.

Cosa crea il canto del deserto

Le dune infatti sembrano montagne fisse e statiche, in realtà sono masse in continuo movimento. Secondo gli studi dei ricercatori dell’Università di Cambridge se si verificano determinate condizioni in fase di scivolamento è l’intera duna a vibrare, un pò come fosse un altoparlante di un impianto stereo. Quindi non è solo l’attrito e lo scivolamento a generare il suono, che può perdurare anche per lungo tempo dopo la valanga di sabbia.

Ogni deserto vibra ad una certa frequenza. Mediante degli esperimenti in laboratorio pubblicati su Phisical Rewiev, gli scienziati hanno anche scoperto che l’altezza della nota dipende dalle dimensioni dei granelli. Nel deserto cileno le dune cantano nella tonalità di Fa maggiore, mentre le dune del Marocco cantano in Sol minore. Poi ci sono quelle del Sahara che si possono ascoltare in questo affascinante video.