Ragazza ascolta audiolibri con un libro in mano

Audiolibri e podcast più ascoltati da bambini, ragazzi e adulti. Ascoltare un audiolibro e leggere un libro è davvero la stessa cosa? Come funzionano, dove scaricare i migliori titoli gratis o acquistare i nuovi libri letti ad alta voce

Gli italiani leggono pochi libri scontando un problema di consapevolezza culturale di vecchia data: saranno gli audiolibri a salvarci? I libri letti e declamati dagli speaker, da sempre molto diffusi in alcuni paesi del nord Europa, da alcuni anni hanno fatto capolino anche in Italia e oggi i dati parlano di un vero boom con una crescita a tre cifre. D’altronde la tecnologia digitale ha dato una grossa mano alla diffusione dell’audiolettura, prima ventilando la possibilità che la stessa radio si potesse ascoltare in modalità differita attraverso i podcast, e poi mettendo a disposizione degli utenti piattaforme con migliaia di titoli anche in italiano.

Gli audiolibri aprono nuovi orizzonti sia per i lettori che per gli editori che coinvolgono nelle loro produzioni speaker professionisti ma anche attori affermati che aggiungono appeal alla lettura. Le stesse vecchie librerie non stanno a guardare, ben consapevoli che questo fenomeno può servire ad attrarre nuovo pubblico, anche in momenti difficili come quello della pandemia per il Coronavirus. Attraverso i social si organizzano incontri con gli autori e letture che possono avvenire in negozi, giardini, musei, ma anche centri culturali o case private. Non a caso sono tornati di moda anche i salotti letterali, dove tra un aperitivo e una chiacchera si possono ascoltare storie e racconti letti da appassionati.

Ascoltare audiolibri è come leggere?

Tra audiolettura e lettura ovviamente ci sono differenze e i puristi possono storcere il naso: ascoltare un libro da una voce narrante, in streaming o dal vivo, può essere una cosa diversa, ma un audiolibro non è un libro. Chi conosce il piacere della lettura, sa che esiste un preciso rituale che parte dall’acquisto in libreria fino al contatto fisico, al profumo, alla fatica di comprendere il testo. Per chi non è abituato, leggere può sembrare una attività faticosa, ma è proprio questo il bello: decidere tempi e intonazione da dare al testo, fermarsi e tornare da capo, sottolineare un passo importante fino ad addormentarsi sul divano col libro tra le mani.

La lettura è una attività attiva e non passiva e leggere un libro non è come guardare un film, ma nel caso degli audiolibri non è il caso di scandalizzarsi: può essere comunque utile e non solo a bambini, anziani o a chi ha problemi di lettura. Secondo uno studio realizzato da un gruppo di neuroscienziati californiani guidati da Fatma Deniz e pubblicato sulla rivista The journal of neuroscience, entrambe le attività metterebbero in moto le stesse aree cerebrali. Un pò come nel caso della musica, dove suonare fa senz’altro meglio che ascoltare, ma in entrambi i casi si tratta di stimoli efficaci per il buon funzionamento del cervello.

L’ascolto o la lettura di libri possono essere considerate esperienze cognitivamente simili ad ogni età, ma in particolare leggere libri ai bambini piccoli a voce alta è fondamentale per il loro sviluppo linguistico. Ciò accade perchè nella comprensione del linguaggio vengono collegate varie aree celebrali allenando anche la comprensione del mondo e degli altri. Quest’ultimo aspetto ha grandi conseguenze in ambito sociale ed è l’unico modo per sconfiggere il preoccupante analfabetismo di ritorno che produce disinformazione e non consente a molte persone di comprendere la realtà in modo consapevole.

Ascoltare audiolibri gratis

Anche se i libri parlati non possono sostituire del tutto quelli scritti, produrre un audiolibro non è una cosa semplice. E’ vero che oramai esistono dispositivi come Alexa anche in grado di parlare e raccontare storie da ascoltare con altoparlanti smart, ma gli editori sono sempre in cerca di voci narranti in grado di catturare potenziali lettori avvicinandoli alla lettura. Attori e speaker prima di registrare audiolibri devono fare un grande lavoro preliminare, leggendo il testo e sottolineando i passaggi e le pause per dare un ritmo e un senso alle parole lette.

La produzione di un audiolibro può durare richiedere un mese di sala di registrazione e alla fine magari si aggiungono musiche ed effetti sonori. Tra i maggiori servizi italiani che creano e distribuiscono audiolibri ci sono Il Narratore o Recitar leggendo, oltre ai più famosi Audible, piattaforma di Amazon in Italia dal 2016 e Storytel che contengono decine di migliaia di titoli proponendo formule di abbonamento simili ai servizi di streaming musicali. Pagando 9,99 euro al mese si ha un accesso illimitato a libri classici e tutte le nuove uscite, oltre a potere ascoltare podcast gratis in italiano e anche in lingua originale, un ottimo modo per imparare l’inglese o una lingua straniera.

Chi cerca audiolibri gratis può trovare molti titoli interessanti di classici della letteratura su Liberliber oppure sul sito Librivox che contiene titoli di dominio pubblico letti da volontari di tutto il mondo e da ascoltare con smartphone, pc o qualsiasi altro dispositivo. Anche Raiplay ha una sezione “ad alta voce” dove autori, attori e interpreti leggono alcuni classici, senza dimenticare i podcast di genere vario. Per chi è in cerca di autori emergenti c’è il sito del Progettobabele, mentre su Libroaudio si possono ascoltare direttamente senza effettuare alcun download. Infine per ascoltare favole di bambini può essere utile Librivivi con lettura di storie e racconti.

Libro parlato per non udenti

I benefici degli audiolibri si prestano a diverse interpretazioni ma è innegabile che siano un fenomeno editoriale in evoluzione anche in Italia. Se non saranno loro a salvare il mercato dei libro in Italia, certo rappresentano una nuova sfida per avvicinare gli italiani alla lettura. Sul web spopolano anche audio lezioni di filosofi, pensatori o autori di canzoni, da De Andrè a Salmo. Se tutto ciò è dedicato a chi ha occhi per vedere ma non ha voglia di usarli, non si può non considerare che la formula degli audiolibri è perfetta per i non vedenti.

In Italia esiste il Centro nazionale del libro parlato dell’Unione Italiana ciechi e ipovedenti. Si tratta di un sito riservato a chi ha difficoltà nella lettura. Per accedere è necessario certificare la propria condizione e contiene un catalogo di cinquantamila titoli di ogni genere in formato mp3. Il servizio è totalmente gratuito e concorrono alla sua realizzazione migliaia di lettori e attori volontari che possono registrare audiolibri direttamente da casa con un semplice microfono.