Albero natale addobbato

Un albero di Natale vero in legno naturale, un abete artificiale in plastica finto, o decorazioni particolari ed originali fatte in casa? La corsa agli addobbi natalizi di lusso e design, eleganti, ecologici o economici fai da te

Un albero di Natale piccolo, grande vero o finto non può mancare nelle case degli italiani, vero simbolo di festa e serenità per la gioia di grandi e bambini. Sia che si tratti di abeti di legno, di piante artificiali di plastica oppure di pini dal design strano e originale, ogni anno nel mondo durante il periodo natalizio si spendono centinaia di milioni di euro per avere un posto sicuro sotto cui mettere i regali. Ma da dove la tradizione dell’albero e quali sono le nuove tendenze?

La tradizione dell’albero di Natale esiste fin dal tempo degli antichi romani. Sono migliaia di anni che gli abeti vengono utilizzati per celebrare le festività invernali pagane e cristiane. C’è chi addobbava i rami nel solstizio d’inverno per celebrare la primavera e chi lo usava come segno di devozione in Dio. L’antica usanza è partita dal nord Europa dove al posto degli abeti venivano usati anche piante o rami di ciliegio e biancospino decorate.

Origine albero di Natale

Gli alberi di Natale nell’immaginazione dei fedeli prendevano il posto dell’Albero del Paradiso nel Giardino dell’Eden. Ci sono molte leggende a riguardo ma le città di Tallinn in Estonia e Riga in Lettonia si contendono il primato del primo albero in piazza. Nel 1510 sono documentate celebrazioni di feste natalizie e il capodanno in piazza. Finiti i festeggiamenti l’albero decorato con mele, noci, datteri e fiori di carta veniva dato alle fiamme.

Le decorazioni degli alberi di Natale si diffusero con il tempo per mano di artigiani e vetrai che realizzavano piccoli oggetti in vetro, palle e addobbi in foglia d’oro, oppure dolciumi commestibili in pan di zenzero. Nel 1841 in Gran Bretagna il principe Alberto fece costruire un albero di Natale nel castello di Windsor il cui disegno venne pubblicato nellla rivista Illustrated London News diventando poi celebre anche negli Stati Uniti.

La moda dell’albero di Natale illuminato arrivò dopo il 1880 con l’invenzione delle lampadine di Thomas Edison. In particolare lampadine rosse, bianche e blu vennero messe su una pianta nella casa di New York del collaboratore Edward Johnson. L’idea piacue talmente tanto che nel 1890 la società Edison si mise a noleggiare luminarie per le feste Natale. Solo i ricchi potevano permettersele ma ciò bastò a diffondere la tendenza, prima per l’albero nella Casa Bianca e poi, dal 1903 al pubblico che poteva acquistare le luci nei negozi ad un prezzo accessibile.

Alberi di Natale veri

Gli alberi di Natale veri solitamente sono abeti, ovvero conifere che risalgono a oltre 300 milioni di anni fa e di cui esistono quasi 700 specie. Per quelli natalizi si usano solitamente l’Abete Balsamico, il Fraser, quello Nobile e il Nordmann. Sono piante da esterno profumate e con aghi morbidi. La loro specie cambia a seconda della nazione. In Europa sono usati gli abeti bianchi (Abies alba) che possono arrivare anche a 50 metri di altezza. In Italia viene venduto l’abete rosso, ovvero il peccio (Picea Abies) che arriva ad oltre 60 metri. Ovviamente in vaso l’altezza rimane contenute nei 2-3- metri e veine venduto ad un prezzo che parte da circa 40 euro.

I produttori italiani soddisfano appena il 20% delle richieste di mercato degli alberi Natale veri in legno: la richiesta è molto più alta della capacità produttiva. I piccoli vivai italiani di abete si sono estinti a causa dei bassi prezzi imposti dalla grande distribuzione. Un albero venduto a 50 euro nei negozi viene pagato ai vivaisti 6 euro. Quelli di importazione dalle regioni del nord Europa di Norvegia, Finlandia, Svezia costano troppo. In alcune parti del mondo vengono usate altre piante oltre agli abeti. Ad esempio in Nuova Zelanda viene usato l’albero sempreverde di Pohutakawa che ha grossi fiori rossi. Un albero di Natale particolare viene utilizzato in India, dove vengono decorati anche banani o alberi di mango, oppure la Magnolia grandiflora.

Alberi di Natale finti

In Italia su circa 10 milioni di alberi che finiscono ogni anno nelle case, circa 6 milioni sono di plastica. La scelta oltre che ecologica, è dettata dalla scarsità di piante sul mercato e dal costo inferiore degli alberi artificiali a livello di produzione. Per il consumatore l’albero di Natale finto ha un prezzo anche maggiore rispetto a quello vero. Nei negozi e nei supermercati se ne trovano a circa 80 euro. Si sono affacciati nei negozi nei primi anni 2000, anche se cento anni prima venivano già realizzati particolare abeti in piume di struzzo, carta pesta, metallo e vetro.

Certo gli alberi di Natale veri sono piante per esterno da tenere su balconi o terrazzi e solo nei giorni di Natale possono essere tenuti brevemente in casa. Cosa che purtroppo non capita tanto che queste piante non fanno una bella fine dopo le feste natalizie. Eppure secondo uno studio la coltivazione di abeti favorisce l’assorbimento di CO2. Inoltre l’acquisto di 500 mila alberi finti a basso costo contribuisce a produrre 115 mila tonnellate di CO2, come 6 milioni di km percorsi in auto. Meglio comunque non acquistare gli alberi di Natale di plastica più economici che potrebbero contenere sostanze dannose come il polivinilcloruro (Pvc) e polietilene tereftalato (Pet).

Albero finto o vero per l’ambiente?

Oggi siamo tutto più interessati all’ecologia ma cosa ha un minore impatto sull’ambiente, l’albero di Natale finto o quello vero? Basta pensare che gli oltre 4 milioni di alberi di palstica che arrivano dalla Cina ogni anno percorrono oltre 9 mila km per arrivare nelle nostre case inquinando come un’auto che fa sei milioni di km. Insomma se siete tra le oltre 13 milioni di famiglie italiane che hanno in casa un albero di plastica, contro i 3,5 milioni di uno in legno vero, sappiate che quest’ultima soluzione malgrado tutto potrebbe essere la migliore.

Gli abeti veri sono coltivati appositamente per diventare alberi di Natale e hanno un maggiore beneficio ambientale anche perchè assorbono anidride carbonica e rilasciano ossigeno. Per avere lo stesso impatto sull’ambiente di un albero vero, quello finto dovrebbe essere utilizzato per almeno vent’anni in modo da pareggiare i 40 chili di emissioni nocive che sono necessarie alla sua produzione e trasferimento. E per chi sceglie il fai da te?

Albero di Natale fai da te

Per realizzare un buon albero di Natale fatto in casa l’importante è fare la struttura ‘portante’ adatta a supportare le varie decorazioni. Pochi legni e legnetti di varie dimensioni possono bastare. Dal più piccolo al più grande. Si uniscono tra loro con fili di ferro o colla calda pronti per essere abbelliti nei modi più svariati. Per decorarlo si va dal fai da te con materiali di riciclo, ai dolcetti gustosi e alla frutta secca. Sempre e comunque con un occhio rivolto alla ricerca di oggetti particolari, possibilmente ecosostenibili per dare un tocco di novità e soprattutto di calore alla festa.

Per addobbare l’albero fai da te domina il rosa e il blu, mentre per ama l’illuminazione si possono trovare molte soluzioni in negozi come Ikea da applicare direttamente sull’albero. I più golosi possono dedicarsi alla ricerca di decorazioni da gustare: ci sono mille ricette per creare biscotti natalizi divertenti, da appendere o da regalare, con glassa, zuccherini o di un buon cioccolato fondente, il più ambito. Forse è meglio affidarsi a maestri pasticcieri? Come il maitre chocolatier Nicolas Cloiseau, autore della collezione natalizia ARTchitectural o basta anche solo andare da Eataly per scoprire qualche prelibatezza in più, anche solo per farsi ispirare.

Le decorazioni in feltro sono una valida alternativa a quelle tradizionali, costano poco e hanno una resa davvero eccellente. Si possono utilizzare per l’albero e ovunque ci sia bisogno di un un addobbo natalizio. Consentono di creare figure di varie forme e colori in maniera semplice con l’utilizzo di pochi materiali e tanta fantasia. Basta tagliare qualche pezzo di feltro, forbici, colla caldo, ago e filo, bottoni, nastrini, perline, campanellini e il gioco è fatto. Si possono creare anche palline completamente di feltro ritagliando tante sagome uguali rotonde poi da unire oppure utilizzare delle palline di polistirolo da coprire con i ritagli (stile patchwork).

Altre decorazioni natalizie

Per creare un’atmosfera di attesa per un evento che è già nell’aria l’albero non basta. Natale è un’occasione per dare libero sfogo alla fantasia e creare qualcosa di originale e insieme alla famiglia o con gli amici le possibilità si moltiplicano in un gioco che coinvolge anche i bambini.

Pigne di varie forme e dimensioni sono facili da trovare e si prestano per qualsiasi ornamento. Al naturale o spruzzate di vernice bianca, immerse in vernici dorate e glitterate sono l’ideale per il Natale. Protagoniste nella preparazione di ghirlande natalizie fai da te, si possono appendere al lampadario con nastri di velluto colorato, usare come centrotavola, segnaposti, nei vasi di vetro insieme a bacche e frutta secca. In abbinamento con pezzi di feltro le pigne si trasformano in personaggi divertenti come gufetti, fatine e gnomi da appendere all’albero o da regale.

Scarti di legno, vecchi pallet e semplici bastoncini. Basta un poco di immaginazione e questi pezzi apparentemente da buttare nel camino si possono trasformare in alberi di Natale o in altre decorazioni divertenti. Persino con le mollette è facile trovare soluzioni natalizie semplici per creare ghirlande e oggetti da appendere. Avere sotto mano medaglioni di legno che assomigliano a fette di legno rotonde di varie dimensioni e spessore offre la possibilità di sbizzarrirsi in mille decori. Anche da colorare e appendere all’albero, come ghirlande e segnaposto.

Appeso alla parete o da appoggiare sul tavolo fa bella mostra di sè il calendario dell’avvento che mostra i giorni che rimangono alla notte di Natale. Questa tradizione è particolarmente amata dai bambini che possono aiutare la mamma nella sua preparazione. Come fare? Dipende dai materiali che si vogliono utilizzare. Con tessuti avanzati si possono confezionare borsette da riempirle con gadgets. Vanno numerate e appese alla parete con nastri colorate. Oppure utilizzare piccole buste di carta con il numero sopra da attaccare a una bacheca o a un pezzo di cartone rigido. E ancora scatole di fiammiferi vuote si trasformano in piccoli contenitori sorpresa da scoprire ogni giorno.

Decorazioni natalizie a tavola

Il momento fatidico del pranzo o della cena di Natale è di fondamentale importanza. Insieme al menù natalizio il rito di apparecchiare non può passare in secondo piano. Quale colore predomina? Rosso, bianco, verde, oro da soli o in combinazione in un gioco di rimandi in tutta la casa. Bicchieri colorati, tovaglie e tovaglioli ricamati e personalizzati possono fare da segnaposto per ospiti e familiari. I tovaglioli si possono piegare in vari modi, a forma di candela, albero di Natale o decorare con stampini di patata, oppure avvolgerli con nastri colorati o ancora utilizzare inserti di carta, piccole pigne e perline.

Decorare i dolci natalizi è sicuramente un sistema per fare felici i bambini. Cioccolato e pasta di zucchero sono tra gli ingredienti più utilizzati. Sono talmente colorati da sembrare anch’essi delle decorazioni natalizie piuttosto che dei cibi da mangiare. Le glasse colorate fanno il resto e sono ideali per decorare dolcetti e semplici biscotti: tutto serve per aggiungere forma e colore. Gocce di cioccolato, bastoncini di zucchero, granelli colorati e tante infinite qualità di caramelle. Via libera alle variazioni di meringa e marshmallows. Le idee per farsi ispirare si trovano ovunque nella tradizione italiana e straniera.

Vendita alberi di Natale

L’organizzazione dei festoni e dell’albero di Natale richiede del tempo soprattutto quando si decide per il fai da te. Altrimenti esistono negozi online dove acquistare modelli di tutti i tipi sia naturali che artificiali perfetti da tenere in casa.

Alberidinataleartificiale Un negozio online specializzato nella vendita alberi di Natale finti, classici e innevati alti da 180 cm in su da tenere in casa o per esterno. Completi di decorazioni e addobbi da acquistare insieme o separatamente.

Amazon Una scelta ampia di finti alberi artificiali in plastica con diverse dimensioni e ingombri da interno e esterno. Disponibili decorazioni, luci, palline e punte

Coincasa Alberi di Natale artificiali da decorare o già pronti da esporre di diverse altezze e prezzi. Vengono anche venduti modelli già dotati di illuminazione e lucine colorate.

Maison du Mond Alberi artificiali in metallo, legno e tessuto. Sono disponibili diversi modelli con varie dimensioni anche già illuminati da appendere alle pareti e al muro di casa.